Erasmus Student Network (2019)

Foto: AuréliaCefis

L’attribution de la 19e Médaille Charlemagne pour les Médias Européens au réseau des étudiants Erasmus Erasmus Student Network (ESN) permet au Conseil d’administration de rendre hommage au mérite de l’ESN en tant que réseau paneuropéen qui, non seulement assiste les étudiants dans l’accomplissement de leur semestre à l’étranger, mais par ce biais, poursuit de surcroît l’objectif de rapprocher des personnes de différentes cultures.

Actuellement, les ressentiments entre pays européens se font toujours plus cruellement ressentir. Des citoyens, des partis et même des gouvernements s’expriment ouvertement et toujours plus souvent contre une Europe unie au profit d’intérêts purement nationaux ; les appels au repli sur soi se font eux aussi toujours plus fréquents.

Or, la poursuite de telles tendances pourrait à terme remettre en jeu l’existence même de cette Europe unie.

Par le passé, ce sont les aspects scientifiques qui ont été trop souvent mis en avant, lorsqu’il s’agissait d’expliquer les bénéfices que pouvaient apporter une Europe unie.  Il s’agit ici bien sûr d’un élément d’une importance incontestable qui, comme l’expérience l’a montré, n’est toutefois pas à même d’insuffler un sentiment d’appartenance européen et de pousser les citoyens à s’exprimer en faveur d’une Europe unie.

Une Europe unie ne pourra fonctionner que lorsque ses habitants commenceront à ne plus seulement se considérer comme polonais, allemands, néerlandais, belges, etc. mais également comme européens, sans perdre pour autant leur identité nationale. En l’absence de sentiment d’attachement et d’émotions, aucune Europe unie n’émergera avant longtemps.               

Il est pour ce faire indispensable que nous apprenions à connaître d’autres pays, leur culture et leur mentalité. C’est en étudiant et en habitant dans d’autres pays et grâce aux rencontres et aux échanges que les relations entre les personnes s’établissent et que les ressentiments sont éliminés. Nous avons besoin de jeunes gens curieux et ouverts sur le monde, qui s’engageront comme piliers de cette Europe unie et de ses valeurs ; de jeunes gens qui feront l’Europe avec leur cœur et leur esprit et qui se feront le vecteur des bénéfices portés par cette Europe.  

Et c’est justement sur ce point que porte l’effort de l’Erasmus Student Network, qui repose sur le respect mutuel, la tolérance, l’ouverture d’esprit et la promotion d’une Europe unie.

Le soutien apporté à l’accomplissement des semestres à l’étranger est au premier plan de l’action de l’Erasmus Student Network. Mais sa mission ne s’arrête pas là : l’ESN s’engage activement pour que les échanges aient lieu.

Les directives de l’Erasmus Student Network mentionnent à ce sujet : « La devise de l’ « Entraide étudiante » nous permet de proposer un espace propice à l’épanouissement personnel et de promouvoir la mixité des différentes cultures. Notre ouverture d’esprit, notre mobilité, notre curiosité, notre sens de la coopération et de l’interaction nous permettent de vaincre les frontières. La diversité de l’Europe, nous la vivons et nous la promouvons. Nous tentons de comprendre les personnes d’origine étrangère et d’apprendre de notre rencontre avec eux. »

Tandis que des voix toujours plus nombreuses s’élèvent contre une Europe unie, l’Erasmus Student Network s’engage ouvertement dans cette voie et a déjà fait ses preuves en tant que promoteur d’une telle Europe.